A MULHER QUE FALA COM OS ANIMAIS

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RIO – Pessoas que passam horas conversando com seus cachorros podem encontrar conforto em novo estudo britânico sobre o relacionamento entre o ser humano e o seu melhor amigo. De acordo com pesquisa divulgada nesta quarta-feira pela revista “Current Biology”, publicação da “Cell”, assim como quando uma pessoa ouve outra, agora há evidências de que os cachorros são capazes de identificar não apenas o que está sendo dito – uma combinação de consoantes e vogais em palavras e frases -, mas também outras características desse discurso. Como exemplo, eles citam o tom emocional e se aquele que fala é homem ou mulher.

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– Embora não possamos dizer o quanto ou de que maneira cães compreendem a informação no discurso do nosso estudo, podemos dizer que eles reagem tanto à informação verbal quanto às informações relacionadas ao discurso e que esses componentes parecem ser processados em diferentes áreas do cérebro do cão – afirma Victoria Ratcliffe, da Faculdade de Psicologia da Universidade de Sussex, na Inglaterra, à publicação.

De acordo com estudos anteriores, quando cães processam a vocalização de sons de outros cães, os lados esquerdo e direito do cérebro se comportam de maneira diferente. Cada hemisfério é especializado no processamento de determinadas informações no som. O passo seguinte dos cientistas, então, foi investigar se os cachorros mostram tendências semelhantes quando o que está em questão é a fala humana.

De acordo com os cientistas, as informações captadas pelo ouvido esquerdo são transmitidas principalmente para o lado direito do cérebro, assim como as assimiladas pelo direito vão para hemisfério esquerdo. Eles fizeram testes direcionando falas simultaneamente para ambos os ouvidos dos cachorros. Quando os cães viravam para a esquerda, o movimento indicava que as informações do som tocado tinha sido ouvido com mais destaque pela orelha esquerda, sugerindo assim que o hemisfério direito é mais especializado em processar esse tipo de informação.

Os pesquisadores observaram as tendências das respostas dos cães a aspectos específicos da fala humana. Quando eram apresentados aos animais comandos familiares em que as palavras eram mais óbvias, os cães viravam para a direita, indicando um processamento da informação no lado esquerdo do cérebro. Quando a entonação era exagerada, os cães mostravam tendência oposta.

– Isso é particularmente interessante porque os nossos resultados sugerem que o tratamento de componentes de fala no cérebro do cão é dividido entre os dois hemisférios de uma forma que é realmente muito semelhante à maneira como ele é separado no cérebro humano – diz David Reby, supervisor do estudo.

Os resultados não significam que os cães podem entender tudo que os humanos dizem ou que eles têm uma capacidade de linguagem semelhante a das pessoas. Mas, segundo os cientistas, os resultados dão suporte à ideia de que os cachorros estão prestando atenção ao que dizemos.

Em 2009, uma pesquisa da Universidade British Columbia mostrou que alguns cachorros têm capacidade de contar até cinco e entendem mais de 150 palavras. De acordo com o estudo, as capacidades mentais dos cães podem ser próximas às de dois anos e meio.

Fonte: OGlobo

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